系外行星逾千颗更大发现在后头


作者安德烈 在发现第一个系外行星不到20年后,天文学家日前宣布,已发现的太阳系以外的行星超过极具象征意义的1000颗大关10月28日,根据天文物理学家的计算,人类发现的行星已经达到1028颗但是,新的发现还远远没有结束自从2010年以来,每年发现的系外行星都超过了100颗2013年,也许会发现数百颗当然,这将完全取决于开普勒卫星侦察出的候选行星的数量 就已发现的行星而言,目前最令人吃惊的“天外来客”是“热木星”群,竟然存在着一个这样巨大的、超过地球50倍以上、而且靠近“太阳”的巨大的气体行星群!如果把它们跟“热海王星”,那种比地球大出10到50倍的小姐妹星群加在一起,它们代表了一半以上已经发现的行星在全部发现的行星中,十分之九是巨大的气体行星它们或者超高温,或者超寒冷另外一些最大比地球大不过10倍,可能基本上由岩石构成的“小行星”,它们分别被命名为“超级地球”、“地球”或者“小地球”,只占了目前已发现行星的15℅在这些“小行星”中,也许有蕴藏着液体水的行星,估计最多10个左右 不过,法国天文台天文物理学家让∙施耐德认为,由美国“可居住性行星实验室”公布的这一目录,至少在分类上存在着一点争议实际上,这类行星之间的分类并非十分明确,它们多种多样,有些被比作小如水星般的“石块”,有的犹如形成过程中半途而废的黑矮星 在施耐德看来,即使所谓“行星”的概念细究起来也比较模糊施耐德把行星的界限确定为质量大于木星25倍但是美国宇航局规定为质量大于木星24倍,为什么有这种区别,并没有明确的理由 法国国家科学研究中心的天体物理学家,同时也是国际天文物理学家联合学会系外行星委员会主席的勒卡维利耶说,他们的学会规定,一颗行星的质量不能大于木星13倍对于氚分子能够在星体中聚合,这是一个最低的质量界限不过,他也不能肯定这一界限是否是区分行星和恒星的最佳界限国际天文物理学家联合学会系外行星委员会希望在2015年度的大会上能做对此作出调整如同地质学家一样,天文学家同样很谨慎 让勒卡维利耶兴奋的是,新发现“打开了一面新的宇宙窗口”,他们开始发现这些行星极其多样性的一面:有些行星围绕着双恒星运转,有些是脉冲星,有的小如“石块”,围绕自己的恒星转一圈只需几个小时各种巨大的气体行星体积、质量疏密不等,有的轨迹呈偏心圆,有的恰好相反有的行星不停地“蒸发”一句话,天文学家见到了各种行星的颜色!他们甚至还发现了十几颗没有恒星的行星,后者至今还没有能够分类 目前侦测行星的方法有两种:第一种方法在于通过捕捉一颗行星经过一颗恒星时,恒星光芒出现微弱下降的程度来确定行星的存在;第二种方法在于侦测出恒星在其行星围绕其运转时发生的运动变化第一种在于测出行星发出的光线;第二种在于测出行星的径向速度 不管采取哪一种方法,体积越大,越靠近它们各自太阳的行星越容易被发现这就是为什么在目前已发现的行星中,如同木星一样巨大甚至更大的行星很多,而找到和地球一般大或大几倍具有潜在的可居住性的行星就比较难的缘故不过,天文学家相信,更大更吃惊的发现还在后头一位天文学家指出,大约每50颗恒星就拥有至少一颗可居住的行星 不过要证实后者,还需要对已获得的资料进行多年的分析研究欧盟年底发射的卡娅,承诺会侦测出10000颗行星尤其是那种远离恒星的行星 天文学家还梦想找到系外月亮之前他们以为通过开普勒可以实现,但情况并非如此不过,有的科学家认为,接近恒星的行星,很难会有自己的如同月亮那样的天然卫星它们或者被抛射了出去,或者跌入了恒星内部至于更远的行星,目前的工具可能还缺少一点精确度 什么时候才能找到第一颗银河系的行星呢?答案是,必须要等到新一代仪器诞生的时候然而,没有任何天文学家怀疑,
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